Penjelasan Lebih Dalam Mengenai Danau

Penjelasan Lebih Dalam Mengenai Danau

Semua orang pasti tau apa itu danau, danau sangat berbeda dengan sungai, sumur ataupun kolam. Di Indonesia banyak terdapat danau, dan yang terbesar terdapat di Sumatra Utara yakni Danau Toba. Mungkin bagi kalian yang pernah mengunjungi sebuah danau, pastinya kalian bertanya-tanya bagaimana bisa terbentuk sebuah danau dan apa saja unsur-unsur yang terkait dalam danau tersebut. Jika anda penasaran, ikutin terus ulasan berikut untuk mendapatkan informasinya.

Pengertian Danau

Danau merupakan daerah air yang dikelingingi oleh daratan. Ada jutaan danau di dunia ini. Mereka ditemukan di setiap benua dan disetiap lingkungan di pegungan dan padang pasir, di daratan dan di dekat pantai. Danau sangat bervariasi. Beberapa ukuran hanya beberapa meter persegi dan cukup kecil untuk muat di halaman belakang rumah Anda. Danau kecil seperti itu sering disebut sebagai lembah sungai. Danau lain begitu besar sehingga mereka disebut laut. Misalnya saja seperti Laut Kaspia, di Eropa dan Asia, adalah danau terbesar di dunia, dengan luas lebih dari 370.000 kilometer persegi (143.000 mil persegi).

Danau terletak di darat dan bukan bagian dari lautan, dan karena itu berbeda dari laguna, dan juga lebih besar dan lebih dalam dari pada kolam, meskipun tidak ada definisi resmi atau ilmiah. Danau dapat dikontraskan dengan sungai yang biasanya mengalir. Tak hanya ada danau terluas di dunia, yang terdalam juga ada yaitu Danau Baikal, yang terdapat di Rusia. Bagian dasarnya hampir 2 kilometer (lebih dari 1 mil) di bawah permukaan di beberapa tempat.

Meskipun Danau Baikal mencakup kurang dari setengah luas permukaan Danau Superior yakni salah satu Danau Besar Amerika Utara, namun Danau Baikal kira-kira empat kali lebih dalam dan dapat menampung hampir sebanyak air yang dimiliki oleh kelima danau besar tersebut.

Danau ada di berbagai ketinggian. Salah satu yang tertinggi adalah Danau Titicaca, di Pegunungan Andes antara Bolivia dan Peru. Jaraknya sekitar 3.810 meter (12.500 kaki) di atas permukaan laut. Danau terendah adalah Laut Mati, antara Israel dan Yordania. Jaraknya lebih dari 395 meter (1.300 kaki) di bawah permukaan laut. Air di danau berasal dari hujan, salju, es mencair, sungai dan rembesan air tanah. Sebagian besar danau mengandung air tawar.

Bagaimana Danau Dibentuk

Semua danau mengisi cekungan berbentuk mangkuk di permukaan bumi, yang disebut lembah sungai. Cekungan danau terbentuk dalam beberapa cara. Banyak danau, terutama yang ada di Belahan Bumi Utara, dibentuk oleh gletser yang menutupi area daratan yang luas selama zaman es paling baru sekitar 18.000 tahun yang lalu. Massa besar es mengukir lubang besar dan menggosok tanah saat mereka bergerak perlahan. Saat gletser meleleh, air memenuhi depresi tersebut, membentuk danau.

Gletser juga mengukir lembah yang dalam dan menyimpan sejumlah besar tanah, kerikil dan batu-batu besar saat mereka meleleh. Bahan-bahan ini terkadang membentuk bendungan yang terjebak air dan menciptakan lebih banyak danau. Banyak daerah di Amerika Utara dan Eropa dihiasi danau glasial. Negara Bagian A.S Minnesota dijuluki “Tanah 10.000 Danau” karena banyaknya danau glasial. Banyak danau di Amerika Utara, termasuk Danau Besar, diciptakan terutama oleh gletser.

Beberapa dasar danau terbentuk dimana lempeng tektonik mengubah kerak bumi, membuatnya menjadi gesper dan melipat atau pecah. Saat kerak pecah, retakan dalam, yang disebut kesalahan, bisa terbentuk. Kesalahan ini membuat cekungan alami yang bisa diisi dengan air dari curah hujan atau dari aliran yang mengalir di lembah sungai. Ketika gerakan ini terjadi di dekat samudera, sebagian lautan mungkin terjebak oleh blok baru tanah yang didorong naik dari bawah permukaan bumi. Laut Kaspia terbentuk seperti ini. Danau Baikal juga dibentuk oleh gerakan lempeng tektonik.

Banyak danau terbentuk akibat gunung berapi. Setelah gunung berapi menjadi tidak aktif, kawahnya bisa dipenuhi hujan atau salju lebat. Terkadang bagian atas gunung berapi yang tertiup angin atau ambruk saat terjadi letusan, membuat depresi disebut kaldera. Itu juga bisa diisi dengan air hujan dan menjadi danau. Danau Kawah, di negara Bagian A.S, Oregon, salah satu danau terdalam di dunia, diciptakan saat kerucut vulkanik Mount Mazama runtuh.

Tidak semua danau dibuat oleh cekungan yang berisi air. Beberapa danau terbentuk oleh sungai. Sungai-sungai dewasa sering kali berputar-putar melintasi dataran dengan lingkaran lebar yang disebut meander. Selama masa banjir, sungai yang membengkak dan deras bisa menciptakan jalan pintas dan melewati sebuah liku, meninggalkan badan air yang berdiri. Danau kecil jenis ini disebut danau oxbow, karena bentuknya menyerupai rangka berbentuk U yang pas di atas leher sapi saat disandang untuk menarik gerobak atau bajak.

Danau juga bisa dibuat oleh tanah longsor yang mengirimkan tanah, batu, atau lumpur yang meluncur menuruni bukit dan gunung. Puing-puing menumpuk di bendungan alam yang bisa menghalangi arus sungai, membentuk danau. Bendungan yang digunakan berang-berang dari cabang pohon dapat menyambungkan sungai atau sungai dan membuat kolam besar atau rawa-rawa. Orang membuat danau dengan menggali cekungan atau dengan membendung sungai atau mata air. Danau buatan ini bisa menjadi waduk, menyimpan air untuk irigasi, kebersihan dan keperluan industri. Danau buatan juga menyediakan rekreasi untuk berperahu, berenang, atau memancing.

Danau buatan bisa menyediakan listrik melalui pembangkit listrik tenaga air di bendungan. Lake Mead, di negara bagian A.S di Arizona dan Nevada, terbentuk saat Bendungan Hoover dibangun pada masa Depresi Hebat. Bendungan itu dibangun untuk mengendalikan Sungai Colorado yang tak terduga dan menyediakan listrik ke Amerika Serikat bagian barat.

Aspek Kimia dan Fisik Danau

Suhu, cahaya dan angin adalah tiga faktor utama yang mempengaruhi karakteristik fisik suatu danau. Suhu dan cahaya bervariasi dari danau ke danau. Kedalaman, pertumbuhan tanaman, bahan terlarut, waktu, musim dan lintang semuanya dapat mempengaruhi kemampuan cahaya untuk melewati air danau. Cahaya dan angin mempengaruhi suhu di danau. Sinar matahari menghangatkan air dan angin mendingin. Sebagian besar danau melewati proses yang disebut stratifikasi termal.

Stratifikasi termal mengacu pada tiga lapisan utama danau, masing-masing dengan rentang suhu yang berbeda. Lapisan dangkal danau adalah epilimnion. Lapisan tengahnya adalah metalimnion atau termoklin. Lapisan terdalam adalah hypolimnion. Bahan kimia terpenting di danau adalah nitrogen dan fosfor. Bahan kimia ini memungkinkan tanaman kaya nutrisi dan ganggang tumbuh. Organisme lainnya memberi makan tanaman dan ganggang ini, menciptakan ekosistem yang kompleks dan sehat.

Kimia danau dipengaruhi oleh proses biologi, geologi dan manusia. Keseimbangan nutrisi dapat diubah oleh fenomena biologis seperti “alga mekar”, ketika alga menghasilkan begitu cepat sehingga nutrisi tidak sampai di bawah permukaan danau. Proses alami seperti letusan gunung berapi di dekatnya dapat mengubah aspek kimia danau dengan mengenalkan gas atau mineral baru. Polusi, seperti pengenalan bahan kimia beracun dari industri atau pertanian, juga dapat mempengaruhi kimia danau.

Jumlah oksigen dan tingkat pH juga bisa mempengaruhi kimia danau. Sebuah danau harus memiliki jumlah oksigen yang sehat untuk menopang kehidupan. Danau yang tidak memiliki cukup oksigen untuk menopang kehidupan adalah abiotik. Tingkat pH adalah sifat kimia dari semua zat. Tingkat pH zat menunjukkan apakah itu asam atau basa. Zat dengan pH kurang dari 7 bersifat asam; Zat dengan pH lebih besar dari 7 adalah dasar. Danau memiliki tingkat pH yang berbeda, dengan kehidupan yang beradaptasi dengan lingkungan kimia yang berbeda.

Danau Tanganyika, salah satu dari African Great Lakes, memiliki pH yang sangat tinggi. Ini penuh dengan mineral terlarut. Ikan seperti cichlids berkembang di Danau Tanganyika. Nila, berbagai cichlid, juga bisa berkembang di danau dengan pH sangat rendah.

Siklus Hidup Danau

Begitu terbentuk, danau tidak akan tetap sama. Seperti orang, mereka mengalami berbagai tahap kehidupan – pemuda, kedewasaan, usia tua dan kematian. Semua danau, bahkan yang terbesar, perlahan hilang saat cekungan mereka dipenuhi sedimen dan bahan tanaman. Penuaan alami sebuah danau terjadi sangat lambat, selama ratusan bahkan ribuan tahun. Tapi dengan pengaruh manusia, hanya butuh beberapa dekade.

Tanaman dan alga danau perlahan mati. Air dangkal yang hangat di lapisan atas danau menyebabkan tanaman dan alga terurai dan akhirnya mereka tenggelam ke lembah sunngai. Deposit debu di dasar danau mengombinasikan dengan tanaman membentuk endapan. Hujan membasuh tanah dan kerikil ke dalam baskom. Sisa-sisa ikan dan hewan lainnya menumpuk di dasar danau. Danau menjadi lebih kecil, mulai dari tepi dan menuju ke tengah. Akhirnya danau menjadi rawa, atau sungai. Pada titik ini, proses pengeringan melambat secara dramatis; limnolog, orang yang mempelajari danau dan kolam, tidak yakin mengapa. Akhirnya danau menjadi lahan kering.

Tempat tidur danau kering adalah tempat yang tepat untuk menemukan dan mempelajari fosil. Arkeolog sering menggali tempat tidur danau purba, seperti Fossil Butte di negara bagian A.S Wyoming. Sisa-sisa organisme dari bakteri bersel tunggal sampai dinosaurus, dipelihara dari waktu ke waktu karena sedimen di dasar danau terbangun dan di atasnya. Sebenarnya, beberapa ilmuwan percaya organisme hidup pertama di Bumi berkembang di danau.

Klasifikasi danau

Ada tiga cara dasar yang membatasi limiver danau: berapa banyak nutrisi yang dimiliki danau, bagaimana campuran air mereka dan jenis ikan yang hidup di dalamnya. Bila danau diklasifikasikan berdasarkan jumlah nutrisi yang mereka miliki, limnolog menggunakan sistem trofik. Umumnya, semakin jelas air di danau, semakin sedikit nutrisi yang dimilikinya. Danau yang sangat kaya nutrisi mendung dan sulit dilihat; Ini termasuk danau yang tidak sehat karena memiliki banyak nutrisi. Danau perlu memiliki keseimbangan nutrisi.

Danau juga dapat diklasifikasikan dengan cara mencampur air, atau berubah dari atas (epilimnion) ke bawah (hypolimnion). Ini disebut omset danau. Air di beberapa danau, kebanyakan dangkal, bercampur sepanjang tahun. Danau ini memiliki ombak danau yang sangat kecil. Danau dalam pengalaman mengalami pergantian danau dalam skala besar. Lapisan tengah, termoklin, bercampur dan rata sepanjang tahun. Ternyata karena iklim, variasi nutrisi dan aktivitas geologis seperti gempa bumi.

Namun, pergantian danau utama terjadi pada musim gugur dan musim semi, saat air danau yang dingin dan hangat mencampur dan menyesuaikan kembali. Sebagian besar danau yang mengalami omset danau adalah danau yang remang-remang, yang berarti campuran air mereka dua kali setahun, biasanya di musim gugur dan musim semi. Pergantian danau terjadi tergantung pada musim. Selama musim panas, epilimnion, atau lapisan permukaan adalah yang terpanas. Hal ini terjadi karena dipanaskan oleh matahari. Lapisan terdalam, hypolimnion adalah yang terdingin. Radiasi matahari tidak sampai ke lapisan gelap yang dingin ini.

Selama musim gugur, air permukaan yang hangat mulai mendingin. Seperti air mendingin, itu menjadi lebih padat, menyebabkannya tenggelam. Air yang dingin dan padat ini tenggelam ke dasar danau. Ini memaksa air hipolimnion meningkat. Selama musim dingin, epilimnion paling dingin karena terkena angin, salju dan suhu udara rendah. Hipolimnion adalah yang paling hangat. Hal ini terisolasi oleh bumi. Inilah sebabnya mengapa ada es di danau selama musim dingin, sementara ikan berenang dengan sedikit air hangat di bawahnya.

Selama musim semi, danau itu kembali lagi. Air permukaan yang dingin tenggelam ke dasar, memaksa air yang lebih hangat dan kurang padat ke atas. Cara terakhir untuk mengklasifikasikan danau adalah dengan jenis ikan yang mereka miliki. Ini membantu orang-orang di industri perikanan mengidentifikasi ikan jenis apa yang mungkin bisa mereka tangkap di danau itu. Misalnya, ketika air dingin, ini menandakan bahwa seorang nelayan mungkin bisa berharap untuk menemukan ikan trout, ikan air dingin. Sebuah danau yang memiliki endapan berlumpur tebal cenderung memiliki ikan lele.

Manfaat Danau Bagi Hewan dan Tanaman

Danau sangat penting dalam melestarikan satwa liar. Mereka berfungsi sebagai tempat perhentian migrasi dan tempat berkembang biak bagi banyak burung dan sebagai tempat perlindungan untuk berbagai jenis hewan lainnya. Mereka menyediakan rumah untuk keragaman organisme, dari tanaman mikroskopis dan hewan hingga ikan yang beratnya bisa mencapai ratusan kilogram. Ikan terbesar yang ditemukan di danau adalah sturgeon, yang bisa tumbuh hingga 6 meter (20 kaki) dan beratnya lebih dari 680 kilogram (1.500 pon).

Tanaman yang tumbuh di sepanjang tepi danau bisa termasuk lumut, pakis, alang-alang dan cattails. Hewan kecil seperti siput, udang, udang karang, cacing, katak dan capung hidup di antara tanaman dan bertelur di atasnya baik di atas maupun di bawah garis air. Lebih jauh dari pantai, tanaman terapung seperti bunga lili air dan enceng gondok sering berkembang. Mereka memiliki kandung kemih, kantung udara, yang membantu mereka agar tetap terjaga. Tanaman ini melindungi ikan kecil yang masuk dan keluar di bawah daunnya.

Waterbugs, beetles dan spider meluncur dan skitter di permukaan atau tepat di bawahnya. Pulau-pulau kecil, tanaman terapung, atau kayu gelondongan membuat tempat-tempat cerah bagi penyu untuk menghangatkan diri. Hewan lain tinggal di dekat danau, seperti kelelawar dan binatang semi-air, seperti cerpelai, salamander, berang-berang dan kura-kura. Hewan semi-air membutuhkan air dan tanah untuk bertahan hidup, sehingga danau dan pantai sangat penting bagi mereka.

Manfaat Danau Bagi Manusia

Danau merupakan bagian penting dari siklus air; Di situlah semua air di daerah berkumpul. Air menyaring melalui daerah aliran sungai, yang merupakan aliran dan sungai yang mengalir ke danau tertentu. Danau adalah sumber berharga bagi manusia dengan berbagai cara. Selama berabad-abad, danau telah menyediakan rute untuk perjalanan dan perdagangan. Danau Besar Amerika Utara, misalnya, adalah jalur darat utama untuk kapal yang membawa biji-bijian dan bahan mentah seperti bijih besi dan batubara.

Petani menggunakan air danau untuk mengairi tanaman. Efek danau yang sangat besar terhadap iklim juga membantu petani. Karena air tidak panas atau sejuk secepat tanah, angin bertiup dari danau membantu menjaga iklim lebih banyak. Ini adalah “efek danau”. Kota Chicago, di negara bagian A.S Illinois, mendapat keuntungan dari efek danau. Chicago duduk di tepi Danau Michigan. Ketika bagian barat Illinois turun salju, Chicago sering tetap sedikit lebih hangat.

Efek danau bisa membantu petani. Di musim gugur, danau menghangatkan udara yang lebih hangat di atas tanah, membantu musim ini lebih lama lagi sehingga para petani dapat terus menanam tanaman mereka. Di musim semi, angin danau yang sejuk membantu tanaman agar tidak tumbuh terlalu cepat dan menghindari bahaya embun beku awal musim semi, yang dapat membunuh tanaman muda. Danau memasok banyak komunitas dengan air. Danau buatan digunakan untuk menyimpan air pada masa-masa kekeringan. Danau yang dibentuk oleh bendungan juga menyediakan energi hidroelektrik. Air tersebut disalurkan dari danau untuk menggerakkan generator yang menghasilkan listrik.

Itulah pembahasan tentang danau yang mungkin kebanyakan orang belum mengetahuinya. Di atas saya telah menjelaskan lebih dalam mengenai danau. Semoga artikel tersebut dapat menambah wawasan anda.