Hewan Ini Dapat Mendeteksi Cahaya Tanpa Mata

Hewan Ini Dapat Mendeteksi Cahaya Tanpa Mata

Bagi manusia, pemenggalan kepala adalah fatal. Untuk cacing pipih planarian ini tidak menjadi masalah yang sulit, karena cacing ini tetap hidup tanpa kepala. Ini juga hanya bersifat sementara, karena kepala yang telah patah tersebut bakalan tetap tumbuh kembali.

Planarian Lebih Memilih Warna Hijau Daripada  warna Biru

Hewan kecil ini adalah tuan regenerasi. Potong kepala mereka dan yang baru akan tumbuh kembali dalam beberapa hari. Bisect mereka dan kedua bagian akan menumbuhkan hewan penuh. Cukai segumpal jaringan kecil dan juga akan menghasilkan cacing baru. Transplantasi sel dewasa tunggal ke planarium sekarat dan sel donor akan mengambil alih, menciptakan kulit, saraf, otot dan akhirnya seluruh tubuh.

Sebagai seorang naturalis abad ke-19, para planarian bisa hampir disebut abadi di bawah ujung pisau. “Semakin Anda mengenal planarian, semakin Anda jatuh cinta pada mereka,” kata Akash Gulyani yang bekerja dengan mereka di National Centre for Biological Sciences di Bangalore. Meski kebanyakan ilmuwan yang mempelajari planarian melakukannya untuk memahami bagaimana mereka beregenerasi dengan baik.

Gulyani memiliki motivasi yang berbeda. Dia ingin tahu bagaimana binatang-binatang ini melihat dunia dan bagaimana indra mereka pulih saat mata, otak dan kepala mereka tumbuh kembali.

Jika Anda melihat kepala planarian, Anda mungkin akan melihat dua titik hitam. Itulah matanya dan mereka sesederhana mata sejati. Masing-masing adalah secangkir kecil yang dilapisi dengan sel pendeteksi cahaya. Ini dapat merasakan kehadiran dan arah cahaya. Namun tanpa lensa fokus, ia hanya memberi pemiliknya pandangan buram dan resolusi rendah di dunia.

Dan pandangan itu diproses oleh dua kelompok neuron yang hanya bisa secara longgar disebut otak. Dengan pengaturan ini, nampaknya para planarian hanya mampu melakukan perilaku visual yang paling sederhana, seperti menghindari cahaya terang.

Tapi saat Gulyani mulai mengujinya, dia menemukan bahwa kaum planari lebih menyukai warna tertentu. Jika diberi pilihan antara ruang biru dan yang hijau, mereka akan hampir selalu berenang menuju hijau. Saat memilih antara hijau atau merah, mereka memilih merah. Mereka bahkan bisa membedakan antara nuansa yang sangat halus, katakanlah biru atau merah. Dan itu tidak masuk akal, karena hewan ini sama sekali tidak memiliki penglihatan warna.

Manusia bisa membedakan warna karena mata kita memiliki tiga jenis pigmen peka cahaya, yang dikenal sebagai opsins. Masing-masing merespon pada panjang gelombang yang berbeda dari cahaya-merah, biru dan hijau. Dengan membandingkan dan membedakan respons pigmen ini, kita bisa menentukan warna apa yang kita lihat. Tapi planarian hanya punya satu jenis opsin.

Mereka seharusnya tidak bisa membedakan antara warna biru dan hijau, warna biru yang jauh berbeda. Namun, “mereka selalu membuat pilihan yang jelas,” kata Gulyani. “Mereka seperti mesin kecil.”

Dia berpikir bahwa para planarian tidak benar-benar melihat warna dengan cara yang sama seperti kita. Opsin tunggal mereka merespon paling kuat terhadap cahaya biru, tapi juga merespons warna-warna lain dengan lemah. Cacing merasakan perbedaan ini dalam hal kecerahan, sehingga warna biru terlihat lebih terang dari pada hijau dan hijau terlihat lebih terang daripada merah dan kemudian bisa berenang ke tempat yang paling gelap.

Muridnya Nishan Shettigar membenarkan hal ini melalui eksperimen cerdas dimana dia dengan hati-hati menyesuaikan kecerahan lampu warnanya yang berbeda. Jika dia mendapatkan keseimbangan yang benar, preferensi jelas dari cacing pipi lenyap.

Cacing Pipi Tanpa Kepala

Kreasionis suka menggunakan mata sebagai bukti melawan evolusi, mengklaim bahwa organ-organ ini sangat kompleks sehingga tidak mungkin muncul melalui perubahan bertahap. Tapi jelas bahwa mata manusia, elang dan gurita yang kompleks berevolusi dari pendahulunya yang lebih sederhana. Patch datar sel peka terhadap cahaya secara bertahap berubah menjadi cangkir bergaya planar yang akhirnya mendapatkan lensa fokus.

Setiap langkah membawa serta kemampuan baru seperti resolusi tinggi atau penglihatan warna. Tapi tidak seperti zat yang tidak berguna. Sebagai ahli penglihatan, Eric Nilsson pernah mengatakan : “Mata tidak berevolusi dari yang buruk sampai sempurna. Mereka berevolusi dari beberapa tugas sederhana dengan sempurna untuk melakukan banyak tugas rumit dengan sangat baik”.

Dan kunci untuk memahami evolusi mata adalah mengerjakan apa yang pemiliknya gunakan. Itu sebabnya planarian sangat penting. Mata primitif, tidak diharapkan menampilkan fungsi lain selain deteksi cahaya belaka. Tapi, telah dilihat calon planar berburu rayap dengan sangat presisi dan juga segudang perilaku luar biasa lainnya. Studi Gulyani menjelaskan mengapa hewan-hewan ini memiliki mata yang lebih canggih daripada yang diyakini orang.

Para planarian bahkan tidak membutuhkan mata mereka. Saat tim memenggal mereka, makhluk itu tidak lagi bereaksi terhadap cahaya. Tapi saat tim menyoroti sinar ultraviolet pada mereka, cacing pipih tanpa kepala pun berenang menjauh.

Planari Tanpa Kepala Berenang Menjauh Dari Sinar Ultraviolet

Banyak hewan, termasuk lalat, cacing nematoda dan sotong memiliki jaringan sel sensitif cahaya di kulit mereka bahkan di luar mata mereka. Mereka dapat secara efektif “melihat” dengan kulit mereka (meskipun mereka tidak dapat membentuk gambar apapun). Kemampuan ini sangat berguna bagi planarian karena secara alami bisa berkembang biak dengan membelah diri menjadi dua.

Potongan ekor tanpa mata akan rentan jika tidak bisa menemukan jalannya. Namun berkat jaringan kulitnya, setidaknya bisa menjauh dari sinar matahari yang cerah. Sebagai mata dan regenerasi makhluk itu, mereka juga mengganti jaringan kulit. Pada hari atau ke enam, ada tombol yang sangat tajam dimana sinyal dari otak menjadi lebih kuat dan itu akan memakan waktu lama.

Diperlukan empat hari bagi seorang planarian untuk menumbuhkan kembali matanya. Setelah lima hari, mata itu akan terhubung kembli ke otak. Pada titik ini, makhluk itu bisa berenang menjauh dari cahaya. Tapi tidak bisa membedakan antara perbedaan warna atau kecerahan halus seperti biasanya. Itu membutuhkan waktu satu minggu lagi untuk regenerasi.