Fosil Homo Sapiens Tertua Ditemukan di Maroko

Fosil Homo Sapiens Tertua Ditemukan di Maroko

Selama beberapa dekade, peneliti yang mencari asal usul spesies kita telah menjelajahi Great Rift Valley di Afrika Timur. Sekarang, pencarian mereka telah mengambil jalan memutar yang tak terduga ke barat di Maroko. Para periset telah mengulang tengkorak yang telah lama diabaikan dari sebuah gua bernama Jebel Irhoud sampai 300.000 tahun yang lalu.

Telah ditemukan fosil dan peralatan batu baru. Hasilnya adalah bukti Homo sapiens tertua yang telah lama terbukti, mendorong kembali penampilan jenis kita hingga 100.000 tahun.

Temuan spesies yang mejakjubkan

“Ini adalah waktu dan setengah lebih tua dari apa pun yang diajukan sebagai H. sapiens,” kata ahli paleoantropologi John Fleagle dari Universitas Negeri New York di Stony Brook.

Penemuan tersebut, menunjukkan bahwa spesies kita masuk ke wajah dunia-pertama, mengubah sifat-sifat wajah modern sementara bagian belakang tengkorak tetap memanjang seperti manusia purba. Temuan ini juga menunjukkan bahwa bab paling awal dari cerita spesies kita mungkin telah dimainkan di seluruh benua Afrika. “Hominin ini berada di pinggiran dunia saat itu,” kata arkeolog Michael Petraglia dari Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia di Jena, Jerman.

Pada tahun 1961, para penambang yang mencari barit mineral tersandung pada tengkorak fosil yang menakjubkan di Jebel Irhoud, 75 kilometer dari pantai barat Maroko. Dengan otak yang besar dengan bentuk tengkorak primitif, tengkorak itu pada awalnya diasumsikan sebagai Neandertal Afrika. Pada tahun 2007, periset menerbitkan tanggal 160.000 tahun berdasarkan penanggalan radiometrik tentang gigi manusia.

Itu menunjukkan bahwa fosil tersebut mewakili sisa spesies purba yang masih tersisa, mungkin H. heidelbergensis, yan merupakan nenek moyang Neandertal dan H. sapiens. Bagaimanapun, tengkorak itu masih tampak lebih muda dari fosil H. sapiens tertua yang diterima.

Fosil-fosil itu ditemukan di Afrika Timur, yang sudah lama ditemukan sebagai evolusi manusia. Di Herto, di Great Rift Valley di Ethiopia, peneliti menundukkan tengkorak H. sapiens sampai sekitar 160.000 tahun yang lalu; Jauh ke selatan di Omo Kibish, dua kapak bertanggal sekitar 195.000 tahun yang lalu, membuat mereka menjadi anggota tertua spesies yang diterima secara luas, sampai sekarang. “Mantranya adalah spesiasi H. sapiens sekitar 200.000 tahun yang lalu,” kata Petraglia.

Tim peneliti dan ahli genetika

Beberapa peneliti mengira jejak spesies mungkin telah dimulai lebih awal. Bagaimanapun, ahli genetika memilah-milah perpecahan manusia dan sepupu terdekat kita, Neandertal, setidaknya 500.000 tahun yang lalu, catat ahli paleoantropologi John Hawks dari University of Wisconsin di Madison. Jadi, Anda mungkin bisa menemukan petunjuk spesies kami di suatu tempat di Afrika sebelum 200.000 tahun yang lalu, katanya.

Salah satu dari sedikit orang yang terus merenungkan tengkorak Jebel Irhoud adalah ahli genologi paleoantropologi Prancis Jean-Jacques Hublin, yang memulai karirnya pada tahun 1981 yang mempelajari sebuah rahang yang ditemukan di Jebel Irhoud.

Ketika dia pindah ke Institut Antropologi Evolusioner Max Planck di Leipzig, Jerman, dia mendapat dana untuk membuka kembali gua yang sekarang roboh, yang berjarak 100 kilometer sebelah barat Marrakesh, Maroko. Tim Hublin memulai penggalian baru di tahun 2004, dengan harapan bisa mengabadikan sebagian kecil lapisan sedimen utuh dan mengikatnya ke lapisan penemuan aslinya. “Kami sangat beruntung,” kata Hublin. “Kami tidak hanya berkencan, kami mendapat lebih banyak hominid.”

Tim sekarang memiliki tengkorak parsial, rahang, gigi, tulang kaki dan lengan yang baru yang setidaknya lima individu, termasuk anak-anak dan remaja, kebanyakan dari satu lapisan yang juga berisi alat-alat batu. Dalam analisis statistik rinci mereka tentang fosil, Hublin dan ahli paleoantropologi Philipp Gunz, juga dari Max Planck di Leipzig, menemukan bahwa tengkorak parsial baru memiliki lembah alis tipis.

Dan wajahnya terselip di bawah tengkorak. Daripada memproyeksikan ke depan, mirip dengan tengkorak Irhoud yang lengkap dan juga untuk orang hari ini yang lebih kuno, tulis para penulis.

Fajar pan-Afrika Homo sapiens

Tanggal dan fosil baru dari Jebel Irhoud di Maroko menunjukkan bahwa spesies kita muncul di seluruh Afrika. Temuan baru ini dapat membantu peneliti memilah bagaimana fosil terpilih dari 600.000 tahun terakhir ini berhubungan dengan manusia modern dan satu sama lain. Fosil menunjukkan bahwa wajah berevolusi fitur modern sebelum tengkorak dan otak berbentuk bulat yang terlihat pada fosil Herto dan orang-orang yang hidup. “Ceritanya panjang-bukan suatu hari, tiba-tiba orang-orang ini modern,” kata Hublin.

Neanderthal menunjukkan pola yang sama. Nenek moyang Putin Neandertal seperti fosil berumur 400.000 tahun di Spanyol telah memanjang. Tengkorak kuno dengan ciri khas Neandertal di wajah mereka. “Ini adalah argumen yang masuk akal bahwa wajah berkembang lebih dulu”, kata ahli paleoantropologi Richard Klein dari Stanford University di Palo Alto, California. Walaupun para periset tidak tahu tekanan seleksi apa yang telah mendorongnya.

Skenario ini bergantung pada tanggal revisi tengkorak, yang diperoleh dari peralatan batu api. Alat ini juga memastikan bahwa orang-orang Jebel Irhoud mengendalikan api. Arkeolog Daniel Richter dari Max Planck di Leipzig menggunakan teknik thermoluminescence untuk mengukur berapa banyak waktu yang telah berlalu sejak mineral kristal di batu api dipanaskan oleh api.

Dia mendapat 14 tanggal yang menghasilkan usia rata-rata 314.000 tahun, dengan margin kesalahan 280.000 sampai 350.000 tahun. Ini sesuai dengan tanggal baru lain dari 286.000 tahun (dengan kisaran antara 255.000 sampai 318.000 tahun), dari peningkatan penanggalan radiometrik gigi.

Temuan ini menunjukkan bahwa tanggal sebelumnya salah dan sesuai dengan usia spesies zebra, macan tutul dan antelop yang diketahui pada lapisan endapan yang sama. “Dari sudut pandang kencan, saya pikir mereka telah melakukan pekerjaan yang sangat bagus,” kata ahli geokronologi Bert Roberts dari Universitas Wollongong di Australia.

Begitu Hublin melihat tanggalnya, “kami menyadari bahwa kami telah meraih akar dari keseluruhan garis keturunan spesies ini,” katanya. Tengkorak begitu transisional sehingga menamai mereka menjadi masalah. Tim memanggil mereka lebih awal H. sapiens daripada “manusia anatomi modern awal” yang dijelaskan di Omo dan Herto.

“Beberapa orang mungkin masih menganggap manusia tangguh ini sangat berevolusi H. heidelbergensis,” kata ahli paleoantropologi Alison Brooks dari The George Washington University di Washington, D.C. Dia dan yang lainnya, meskipun, menganggapnya mirip dengan jenis kita. “Tengkorak utama terlihat seperti sesuatu yang bisa berada di dekat akar garis keturunan H. sapiens,” kata Klein, yang mengatakan bahwa dia akan memanggil mereka “protomodern, bukan modern.”

Tim tidak mengusulkan bahwa orang-orang Jebel Irhoud secara langsung berasal dari kita semua. Sebaliknya, mereka menyarankan bahwa manusia purba ini adalah bagian dari populasi besar yang saling berkumpul dan tersebar di Afrika ketika Sahara hijau sekitar 300.000 sampai 330.000 tahun yang lalu. Mereka kemudian berkembang sebagai kelompok menuju manusia modern. H. Evolusi sapiens terjadi pada skala benua.

Dukungan untuk gambar itu berasal dari alat yang ditemukan oleh tim Hublin. Mereka termasuk ratusan serpihan batu yang telah dipalu berulang kali untuk mempertajam mereka dan dua inti, benjolan batu tempat pisau-pisau itu dipadamkan – ciri Zaman Batu Tengah (ZA).

Beberapa periset berpikir bahwa manusia purba seperti H. heidelbergensis menemukan alat ini. Namun, tanggal baru ini menunjukkan bahwa toolkit semacam ini, yang ditemukan di berbagai tempat di seluruh Afrika, mungkin merupakan ciri khas H. sapiens.

Penemuan ini akan membantu para ilmuwan memahami beberapa tengkorak yang menggoda dan buruk di seluruh Afrika, masing-masing memiliki kombinasi sifat modern dan primitif. Misalnya, tanggal baru ini dapat memperkuat klaim bahwa tengkorak parsial yang agak kuno di Florisbad Afrika Selatan, yang kira-kira berusia 260.000 tahun yang lalu, mungkin adalah awal H. sapiens.

“Tapi tanggal itu juga bisa memperlebar jarak antara H. sapiens dan spesies lain, H. naledi, yang hidup saat ini di Afrika Selatan. Hubungan antara tengkorak ini dan munculnya alat MSA di seluruh Afrika pada saat ini, mungkin sebelumnya menunjukkan banyak komunikasi di seluruh benua”, kata Brooks.

Ini menunjukkan fenomena pan-Afrika, dengan orang-orang memperluas dan mengontrak di seluruh benua untuk waktu yang lama.